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铝加工业新的机遇与挑战 全球掀起汽车铝板扩建浪潮

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当前,世界工业面临着两大严峻的挑战:油价不断飙升,环保要求日益严格,也就是说汽车应一年比一年有更高的燃油效率,更低的温室气体排放,更高的安全性与更好的乘座舒服性。要达到这些目标,在当前的条件下最可取的措施无非是:大力发展的清洁环保车;在保证安全与乘座舒适前提下,大力改进设计与采用铝材以降低车的自身质量。这两条道路应齐头并进,不管走哪条发展道路,铝材在今后长期的汽车发展进程中都将起着至关重要的作用,在可预见的时期内,还不可能有一种材料会取代铝而成为占统治地位的汽车材料。

铝及铝合金打造汽车的新潮流

轻量化是现代轿车的追求,尽量多的采用铝制零部件是实现轻量化最可取的措施。时下,铝(用作导线)及铝合金是当前及未来汽车的理想材料。在制造厂追求轻量化、政府倡导节能减排与消费者追求高性能的作用下,铝合金材料在汽车领域的应用获得了长足进展。自上世纪90年代以来,铝合金材料使用量在轿车上翻了一番,在轻卡上增加了2倍。目前,铝已成为汽车工业第三大类最常用的材料,仅次于钢及铸铁。轮毂就是一个最明显的实例。上世纪80年代,大部分轿车就用上了锻铝轮毂,大多数轿车用的是低压铸造的铝合金轮毂,其显著优点是:1、舒适。铝合金轮毂真圆度好,阻力减少,与一般的钢轮毂相比,具有更强的吸收震动及弹力功能,所以乘座舒适性得以提高;2、亮丽。铝合金的抗蚀性强,经久耐用,不会生锈,可长期保持熠熠生辉的亮丽光泽,使汽车的整体美得到更为完美的体现;3、节能减排。轮毂质量每减轻1kg,1L汽油可多行驶800m,而每少用1L汽油,可减少CO2排放1270L,使用铝合金轮毂的经济效益与社会效益十分明显;4、安全。铝合金的热导率高,能有效地防止轮胎磨损异常而导致爆胎现象的产生。

近20年来,轿车技术的最明显的变化之一是大量使用了轻质材料,出现了许多用铝与塑料制的零部件,其中铝及铝合金的用量最多,集中在车身构件、发动机、空调器、保险杠、车轮、装饰件、车座等方面。今后10年或20年内,除了继续提高这些方面的铝化率外,提升铝钣金件的量是其重点。2011年,日本轿车用的铝及铝合金中,铸造铝合金占82%、加工材及锻件占18%;美国轿车的分别为70%及30%;德国轿车的分别为78%及22%左右。而在加工材及锻件用量中,挤压材约占30%、板及箔约占68.5%、锻件仅占1.5%左右。提升车身的铝化率,也就是说增加铝板在汽车中的应用是今后汽车用材的发展趋势,铝板在汽车中的应用大有潜力。

国外总投资约12亿美元掀起扩大汽车铝薄板产能浪潮

从2010年下半年开始,国外平轧铝产品产业掀兴了一股改扩建汽车铝薄板带项目的浪潮,这是铝轧制工业一次前所未有的为了生产一种产品所进行的大规模改扩建工程,总投资超过12亿美元,对5大洲8国4家跨国铝业公司(不含中国的)的13个工厂的汽车薄板带生产线进行顶尖的技术改扩建,大致可于2013年全部完成,新增生产能力约600kt/a。

诺威力铝业公司(Novelis)投资2亿美元对其位于纽约州的工厂改扩建,以适应市场对这种板材高速持续增长的需求。扩建工作完成后,汽车铝合金薄板的生产能力可达200kt/a,为诺威力公司北美地区这类产品现行总产能的5倍。新建的2条汽车板专业生产线2013年投产,2014年达产。